American Express (AmEx) - международная платежная система для совершения электронных платежей с помощью банковских карт. Третья по популярности в мире, после Visa и MasterCard. Это продукт американской корпорации с одноименным названием, которая также занимается выпуском дорожных чеков и туристическими услугами.

ИСТОРИЯ СОЗДАНИЯ

Компания American Express была создана в США (штат Нью-Йорк) еще в 1850 году. Изначально организация занималась доставкой ценных грузов. Спустя 40 лет работы, American Express выпустила первый дорожный чек, и последующие 67 лет работала только в этой сфере.

Дорожные чеки American Express набрали большую популярность в мире, т.к. обеспечивали финансовую защиту в путешествиях. Чеки были именными, что защищало их от краж в отличие от наличных денег, и обналичить их можно было в любом пункте обслуживания компании.

Только в 1958 году корпорация выпустила свою первую кредитную карту с платежной системой American Express. Ее владельцем стал "король рок-н-ролла" певец Элвис Пресли. Спустя год компания приступила к массовому выпуску карт, одновременно изменив их материал с картона на пластик. Наибольшую популярность карты получили у состоятельных путешественников из США и Канады.

AMERICAN EXPRESS В РОССИИ

Компания пришла в Россию еще во времена царской власти - в 1887 году. Тогда в окошках обслуживания American Express оформлялись почтовые денежные переводы. Во времена революции и позже - в военный период, деятельность американской корпорации на территории СССР была приостановлена.

Только в период "Хрущевской оттепели", в 1957 году American Express возобновила свою работу и открыла первый офис в Москве на территории гостиницы "Метрополь". Советские госслужащие, которые отправлялись в командировку за границу, получали дорожные чеки American Express.

В 1969 году на территории Советского Союза стали принимать к оплате карты American Express у иностранных туристов. Только спустя 20 лет были выпущены первые кредитные карты для советских граждан.

Сейчас правом на выпуск, продвижение и эквайринг карт American Express обладает только один банк в России — это "Русский Стандарт". Он получил эту эксклюзивную возможность в 2005 году. Дорожные чеки выдают и обслуживают также Сбербанк и Райффайзенбанк.

ВИДЫ И СТОИМОСТЬ КАРТ

Компания American Express выпускает 4 основных вида своих дебетовых и кредитных карт:

- AmEx Card;
- AmEx Gold Card;
- AmEx Platinum Card;
- AmEx Centurion.

Также в линейке имеются карты Design Card (с индивидуальным дизайном), Business и Blue.

Чем выше уровень карты, тем больше кредитный лимит и обширнее перечень дополнительных услуг. Обслуживание "классической" карты в год в среднем обойдется в 1 500 рублей, карта Gold будет стоить до 3 000 в год, а годовая стоимость премиального пластика достигает 25 000 рублей.

В зависимости от уровня карты, ее держатели получают следующие дополнительные возможности: страхование на время путешествия, доступ в бизнес-залы аэропортов по программе Priority Pass, бесплатное снятие наличных за границей, повышение категории номера в отеле или билета на самолет, бесплатное оформление визы. Также держатели карт получают страховые выплаты в случае задержки или отмены рейса, при порче или утере багажа.

В 1991 году была запущена программа лояльности для держателей карт American Express - Membership Rewards. По ее условиям, за покупки по карте на бонусный счет начисляются баллы, которые затем можно обменять на товары из каталога. Также для держателей карт действует программа по предоставлению скидок в магазинах и организациях-партнерах American Express Selects.

Все особенности и преимущества карт можно узнать на официальном сайте системы - www.americanexpress.ru.